Intermediate #6 - Reflexive Verbs (Repetition)

Print lesson
Markus: Hur kommer det sig att man alltid ska behöva lära sig massa onödigt?
Why is it, that you always have to learn a lot of unnecessary things?
Anders: Ja, man förväntar sig ju att det man lär sig har någonting med ämnet man pluggar att göra.
Yeah, you do expect that what you learn has something to do with the subject you study.
Markus: Precis, nu måste vi ta någon kurs i drejning bara för att samla poäng.
Right, now we have to take some pottery class just to collect points.
Anders: Mm.
Mm.
Markus: Man kanske skulle bryta sig in i arkivet och bara ge sig själv tillräckligt med poäng?
Maybe one should break into the archive and just give oneself enough points?
Anders: Du kan ju bara vägra att ta kursen. Fast då får du nog höra ett och annat från din farsa.
You could just refrain from taking the class. But then you'll hear one or two things from your dad.
  
bryta sig in
break in
  
en massa
a lot, a bunch
  
farsa
father
  
förvänta sig
expect
  
komma sig
can be
  
kurs
course
  
lära sig
learn
  
onödig
unnecessary
  
tillräcklig
enough

Reflexive verbs

Verbs that point back to the one performing a task are called reflexive verbs. Examples for this type of verb are “He washes himself”. He’s not washing Haley or Jim or his dog but only himself. You notice this when you see the little word sig (spoken sej). This pronoun is used for he, she, and it. Han, Hon, and det. All other persons use their corresponding object pronoun like mig, me, and dig, you.

Group 1

The first group contain the words that are ALWAYS reflexive. They cannot stand without this pronoun because the subject cannot perform this task on anyone else.

Examples:
De har förlovat sig.
They’ve got engaged.

Paret har förälskat sig.
The couple has fallen in love.

  
förlova sig
get engaged
  
förälska sig
fall in love
  
känna sig
feel
  
missta sig
be mistaken
  
se sig om
look around
  
skynda sig
hurry
  
uppföra sig
behave
  
vila upp sig
rest, recover, recreate, relax

Group 2

This second group contains the verbs that really aren’t reflexive at all but when the subject is doing them to himself they automatically become reflexive and the reflexive pronoun has to be used.

Examples:
Han tvättade hunden.
He washed the dog.

Han tvättar sig.
He washes (himself).

  
klä om sig
change
  
klä på sig
dress oneself
  
klä sig
dress oneself
  
lägga sig
lie down, recline, settle, go to bed
  
raka sig
shave oneself
  
röra sig
move
  
sätta sig
sit down
  
tvätta sig
wash oneself

Language differences

Both Swedish and English have reflexive verbs, as do a bunch of other langauges, but mostly they aren’t the same. This is just a matter of linguistic evolution and has to be learned.

Reflexive in Swedish

  
bryta sig in
break in
  
färga av sig
rub off
  
gifta sig
marry
  
ha på sig
wear
  
komma sig
can be
  
lära sig
learn
  
ta av sig
put off, undress
  
ta på sig
dress, put on
  
vänta sig
await

Reflexive in English

There really are no verbs in English that are reflexive only. All belong to the second group and for words like to wash, to shave, and to dress the reflexive pronoun is mostly omitted.